中外團隊發現火星生命新證據,有待科學家門探索
2014-12-14 11:47:04  來源:國際資訊 【字體: 】 瀏覽:
本文摘要:火星和火星生命的故事不斷地在各種作品中上演。在現實中,我們一直在尋找火星表面的生命跡象。美國投資25億美元打造的好奇號火星探測器,主要任務就是探測火星生命。
中外團隊發現火星生命新證據,有待科學家門探索

火星和火星生命的故事不斷地在各種作品中上演。在現實中,我們一直在尋找火星表面的生命跡象。美國投資25億美元打造的好奇號火星探測器,主要任務就是探測火星生命。

  而最近,由中國科學家參與的一個科研團隊得出一個最新發現,讓“火星迷”們振奮了一把。這個刊發在國際學術期刊《隕石學與行星科學》上的科研結果稱,“從一塊火星隕石樣本中發現了火星曾經存在生命的證據”。

  到底是什么證據能夠證明火星生命的存在?火星生命存在的話又會以什么形式存在?對此,新聞縱橫值班編輯陳振璽專訪了該科研團隊領導者、中科院地質與地球物理研究所研究員林楊挺。

  約70萬年前,一塊巖石離開火星表面,進入太空化作流星。70萬年后,它墜落在地球上的非洲沙漠,被地球人發現稱之為“隕石”,進入科學實驗室?蒲腥藛T從隕石上發現10多顆比頭發絲的十分之一還要細小的、成分類似于煤的碳顆粒。并由此得出結論,“火星可能曾經有生命存在”結論一出,震驚科學界和天文迷。而多數人的第一反應就是,這塊石頭怎么就一定是來自火星的呢?領導這項研究的中科院地質與地球物理所研究員林楊挺說,這個問題特別好。

  林楊挺:因為我們人沒上到火星上去,所以這個問題是很好的問題。因為美國76年的時候,探測火星的時候,對火星的大氣做了分析,那個分析的結果,跟我們現在的火星隕石里邊有一些玻璃,那個玻璃就跟我們的雷公墨很像,就是隕石撞擊行星的時候,這個巖石“流膿”,它“流膿”的過程中會堵塞當時的氣體。其實我們的火星隕石里邊有這種氣體,是火星的大氣,這兩個成分完全是一樣的,所以可以證明這個隕石是來自火星的,所以這個基本上是得到歸認的。

  即使確定隕石來自火星,就能確定其中的碳顆粒來自火星,而不是到了地球后被污染的嗎?對此林楊挺解釋說,落到地球上的火星隕石非常少,目前全球也就發現了120多顆。這次研究的火星隕石是2011年落在摩洛哥沙漠,形成于6億年前,是最“新鮮”的一顆,受到污染的可能性非常小。在這顆最“新鮮”的隕石上,林楊挺和團隊發現了碳顆粒,并推斷是生命活動產生的有機質。

  林楊挺:所以如果是碳的話,有兩種可能,一種是比如說石墨,就是純的碳。一種就是有機質,就是它有碳,它含有一些氫,含有一些別的元素,這兩種東西是完全不一樣的。那么我們是一種儀器,叫激光拉曼光譜,它可以測一個微米這種小顆粒的,這個碳是我們根據光譜可以確定,它是石墨還是有機質,這是我們一個證據。那么我們還有更多的證據,就是用我們的非常先進的一個叫納米的離子來做的分析,知道它里邊含氫、含氧、含碳這些元素,它不是純的碳,它的成分我們跟煤來做對比的話,是非常相似的。所以我們可以肯定它是有機質。

  林楊挺所領導的科研團隊共16個成員,來自中國、瑞士、德國、日本等多個國家,最初是想從隕石中尋找水的痕跡,卻在不到一年后,意外發現了只有幾微米大小的碳顆粒,并將其作為“火星生命”的新證據。而與此同時,基于同一塊隕石上的不同樣本,美國的一個科學家團隊也進行了研究。

  林楊挺:我們兩個團隊都在火星的這個隕石里邊發現了有機質,然后他們的團隊發現有機質,他們認為發現有機質很重要的一個問題就是說你受地球上的污染,他們有另外一個證據認為,他們的樣品不是地球上的污染,所以這個跟我們的結論是一樣的。但是這個有機質是怎么形成的,我們兩個解釋是完全不同的。

  雖然都發現了碳顆粒,但美國的科研團隊得出的結論卻截然相反。他們認為,“碳顆粒是在火星的巖漿中形成的,跟生命無關。”對此,林楊挺并不認同。

  林楊挺:他認為是巖漿形成的,我們認為是火星的地表,火星地下水里面有機質沉淀下來的,所以這兩個是完全不同的,他認為是巖漿帶上來的,但實際上我們仔細看他的論文,他們的團隊在所謂的巖漿包括體這件事情上他們是搞錯了,那不是巖漿包括體,所以他們的結論不是太對的。

  既然認定有證據表明火星曾經有生命,那么會是什么樣的生命呢?植物、動物還是微生物?林楊挺說,植物、動物這些高等級生物肯定不可能,最有可能的是微生物。

  林楊挺:最后形成它應該是比較晚期的,像地球周圍形成都已經很晚的事情了,所以我們周圍有很多生命,但到目前為止,火星探測至少還沒看到有生命。所以一般沒有人認為火星上面有高等的生命形成,如果有生命應該是非常地低等的細菌類微生物這種類型的。

  林楊挺從事隕石研究工作三十年,研究火星隕石也有十來年,他相信火星上真的有生命。

  林楊挺:我們國家自己目前有樣品,到目前為止我們找到的隕石里邊已經鑒定出來有兩塊是火星的。02年發現的那塊隕石,火星隕石里邊,我們前期做了一些工作,今年9月份的時候,我們在另外一個(國際期刊)文章上發了一篇很好的文章,是關于火星上兩億年那個時候曾經有地下水活動,我們找到這兒一個同位數的一個證據,而且這個地下水是可以存在大概有二十多萬年。

  有水就可能有生命。但林楊挺說,目前所發現的“生命證據”只是火星探測的第一步,在地外生命的探測之路上,人類還要走很久很久。

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